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Published On: Sun, Jul 1st, 2012

Yomo Toro, The Life Of The Parranda… Passes Away (1933-2012)

Yomo Toro, King Of The Cuatro
1933-2012

“A Puerto Rican icon that was the life of the Parranda has moved on to a spiritual presence… Yomo Toro gracias! A tocar Cuatro en el cielo…” – Urban Jibaro

New York, NY – June 30, 2012 – After more than sixty years bringing the national instrument of Puerto Rico into prominence around the world, the internationally renown guitarist often referred to as the King of the Cuatro, Yomo Toro passed away peacefully on Saturday, June 30, 2012 at 11:40 pm after more than a month in a New York hospital due to kidney failure.

Surrounded in a spiritual embrace of love and music from his many family and friends who kept round the clock vigil over the fragile 78 year old musician, Yomo spent his final days in good cheer as if bidding farewell to the many family and friends who daily made music his medicine.   Yomo Toro leaves behind his wife Minerva of 31 years of marriage, his first born daughter Denise Toro, sisters Lydia, Iris, Mirza, and Milagros Toro joined by five grand children: Miriam Olivera, Martin Olivera, Denise Pinedo, Tiffany Pinedo & Denise Patricia Velez and three great grandchildren: Shaun Donate, Cloe Rodriguez and Martin Olivera. His brothers Juan, Angel, and Arcangel Toro were also by his side.

>From the first twangs of his small ten stringed “cuatro” guitar hair raising moments ran through arms, backs and necks as the diminutive Yomo Toro vamped, arpegioed and soared through musical genres from his native Puerto Rican plenas, seis and bombas to salsa, jazz, and rock rounded by classical guitar and Flamenco music. The virtuoso interpreted eclectic styles through cherubic fingers that flew through frets before languishing on lengthy solos weaved on Spanish songs.

Born in Guánica, in the town of Ensenada, Puerto Rico he was surprised by his father Alberto, when the five year old used a box as a booster to get to the guitar hung on the wall. Instead of getting angry, his father asked the boy he nicknamed “Yermo” (pronounced yuer-mo) to get back on the box and keep playing. He did. When he looked up his father was weeping.

He moved audiences ever since. An ambassador of Puerto Rican culture Yomo Toro grew to have a six-decade career as one of the world’s most respected Latin music players.

A noted guitarist, Toro’s instrument of choice was the cuatro, a Puerto Rican 10-stringed instrument descended from the lute and later adapted double strings similar to the Spanish Valhala.

After first landing in New York in 1953 with his band, Los Cuatro Aces, Yomo embarked on a series of tours of the Caribbean while recording classic albums with cuatro masters Masso Rivera and Nieves Quintero aptly titled, “Los Tres Cuatros.”

Yomo’s dream of playing with the legendary Trio Los Panchos was realized here in the Big Apple in the early ’60s. He recorded four albums with Los Panchos, including one featuring Eydie Gormé.

The “Yomo Toro Variety Show” over New York’s Channel 41 had a decade long television run during the late ’60s into the ’70s that brought him to the attention of Jerry Masucci and Johnny Pacheco co-owners of the legendary Fania label where he eventually joined their world-famous showcase band, the Fania All-Stars. Especially noteworthy was the year 1969 when Yomo recorded the critically acclaimed salsa album “Tribute to Arsenio” with the Larry Harlow Orchestra.

When guitarist Roberto Garcia wanted Yomo to sub for him on a Christmas album Pacheco was recording with a new group, he asked Yomo to bring the popular electric guitar of the times, but, as Yomo tells the story, when he heard “Christmas” he grabbed his cuatro instead. When Hector LaVoe saw the instrument he immediately thought of his mentor and Yomo’s friend the great folkloric singer Chuito de Bayamon before the pair compared popular songs of the season. Through Hector’s musical expertise and Yomo’s virtuosity the 1972 release of the classic Asalto Navideño with Willie Colon became a best-selling Fania classic.

In the ’70s, ’80s and ’90s Toro’s career careened like a freight train. He appeared on over 150 albums, recording more than 20 solo albums for Fania, Island, Rounder and Green Linnet Records. He returned to television and film, playing in commercials for several major international companies, over television shows the likes of “Sesame Street” and “The Ghost of Father Fohner” while working on the soundtracks for several films, including “Crossover Dreams” with Ruben Blades and Woody Allen’s “Bananas.”

Called “the Jimmy Hendrix of the cuatro,” by the N.Y. Times, Yomo’s rapid-fire riffs spanned many musical miles recording with Harry Belafonte, Paul Simon, Linda Rondstadt, Gloria Estefan and David Byrne. His image is captured in statutes erected in his honor in Japan and in his hometown of Guanica.

Through it all Yomo maintained a simple, almost Zen like existence living humbly among the people of the Bronx community he returned to after his globetrotting. Settling into the Tremont section of the Bronx in 1973 after a stint in Brooklyn Yomo performed at the White House with the same pride, vigor and enthusiasm he shared with his musical brothers during his yearly neighborhood get togethers at the Bronx Lebanon Hospital Center performing his last gig there in October of 2010. Among his peers Yomo was considered the humblest and happiest of artists personifying that exceptional “salt of the earth quality” a rarity in this urban society.

In 1994 Yomo began touring and recording with Larry Harlow’s Latin Legends. Two years later he released the well-received “Celebremos Navidad” over Aché Records before hitting the road again in 1998 this time as part of David Gonzalez’ off Broadway musical “Sofrito.”  Yomo’s music is also heard over the hit children’s television show “Dora the Explorer.”

Jazz trombonist Roswell Rudd fell in love with Yomo’s sound recording “El Espiritu Jibaro” with the funky jibaro in 2007 while Yomo’s super sonic salsa and Boricua roots licks are heard over Aurora & Zon del Barrio’s “Cortijo’s Tribe” CD along with the single “Homenaje al Sonero Mayor” released in July of 2010 where Yomo soars on solos that let him stretch and expand his virtuosity on strings.

Funeral arrangements and viewing will be announced shortly. On behalf of the Toro family we wish to thank everyone for their well wishes and outpouring of love and emails and especially for their request for privacy during this time.

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Yomo Toro  R.I.P.


Victor Gillermo Toro Vega Ramos Rodriguez Acosta

26 de Julio del 1933 – 30 de Junio del 2012

New York, NY – June 30, 2012 –Por mas de sesenta años presento con prominencia el instrumento nacional de Puerto Rico, “el cuatro” al mundo entero. El guitarrista de renombre internacional reconocido como “El Rey del Cuatro” Yomo Toro paso de este mundo el 30 de junio del 2012 a las 11:40 pm después de estar  internado en un hospital de Nueva York por mas de un mes por insuficiencia renal.

Rodeado en un abrazo espiritual de amor y música que sus familiares y amigos le mantuvieron a su entorno en vigilia las 24 horas, el músico de 78 años de edad, Yomo Toro es sobrevivido por su esposa Minerva casados por mas de 31 años , su primera hija Denise Toro, sus hermanas Irma, Iris, Mirza y Milagros Toro, juntos a sus cinco nietos: Miriam Olivera, Martin Olivera, Denise Pinedo, Tiffany Pinedo & Denise Patricia Vélez y los tres tataranietos: Shaun Donate, Cloe Rodriguez and Martin Olivera. Sus hermanos Juan, Angel y Arcangel Toro quienes también estaban a su lado.

Desde los primeros sonidos vibrantes de su pequeña guitarra de diez cuerdas, momentos que paran los pelos corrieron através de los brazos, espalda y cuello del publico cuando el diminutivo seductor musical Yomo Toro montuniaba y con sus solos rascaba los cielos con arpegios celestiales, sus deditos gorditos volando por géneros  musicales como las plenas, seis, y bombas de su país natal Puerto Rico hasta la salsa,  jazz, rock, guitarra clásica y flamenco. El virtuoso interpreto estilos eclécticos entre esas manos angelicales que através de largos solos recogía su trayectoria musical.

Nacido en el barrio Ensenada de Guanica, Puerto Rico  a los cinco años Yomo utilizo una caja como un refuerzo para poder treparse para  tocar la guitarra de su papa que colgaba en la pared.  Fue sorprendido por su padre Alberto que, en lugar de enojarse, le pidió al niño apodado “Yermo” que volviera a la caja y siguiera tocando la guitarra. Lo hizo. Cuando levanto la vista su padre estaba llorando.

Desde ese entonces, Yomo ha emocionado a muchos al son de su guitarra prefreída “el cuatro”, instrumento puertorriqueño de diez cuerdas descendiente del laúd y luego adaptadas a cuerdas dobles similar a la Valhala española. Como embajador de la cultura puertorriqueña Yomo Toro creció ha tener una carera de seis décadas conocido como uno de los músicos latinos mas respetado del mundo.

Después de aterrizar por primera vez a Nueva York en el 1953 con su banda “Los Cuatro Aces”
Yomo se embarco en una series de giras por el Caribe. Durante este tiempo fue que grabo el disco clásico con  los maestros del cuatro Maso Rivera y Nieves Quintero apropiadamente titulado “Los Tres Cuatros”

Su sueño de tocar con el legendario Trío Los Panchos se realizo al principio de los años sesenta, donde Yomo grabo cuatro albunes con ellos y uno adonde canta Eyde Gorme.

El show de variedades de Yomo Toro por el canal 41 en Nueva York destaco muchos artistas y hizo un nombre para el joven cuatrista  durante los años ‘60 al ‘70.  Llamo la atención de Jerry Masucci y Johnny Pacheco co-propietarios del sello Fania y con el tiempo se unió como un importante parte de la Fania All Stars. El año 1969 fue especialmente notable cuando grabo su primer álbum de salsa “Tributo a Arsenio” con la Orquesta de Larry Harlow.

Fue llamado de nuevo por el guitarrista y compositor Roberto García  para grabar un álbum de Navidad que Pacheco estaba grabando con un nuevo grupo. Roberto le pidió a Yomo que trajera su guitarra eléctrica, popular en esos tiempos, para sustituir por el. Pero, como Yomo cuenta la historia,  cuando escucho la palabra “navidad”, agarro su cuatro en su lugar. Cuando Hector Lavoe vio el instrumento inmediatamente pensó en su mentor y amigo de Yomo el gran cantante folclórico Chuito el de Bayamon y los dos empezaron a comparar los aguinaldos que ambos conocían. A través de este encuentro musical con Hector LaVoe y Yomo en el 1972 salio a luz el clásico “Asalto Navideño” con Willie Colon y Hector Lavoe el cual se convirtió en uno de los mas vendidos clásicos de la Fania.

En los años de los ‘70, ‘80 y ‘90 su carrera salio como un tren de carga. Yomo participo en mas de 150 albunes grabando 20 discos como solista para los sellos Fania, Isla, Rounder Records y Green Linnet. Volvió a la televisión y al cine para tocar en anuncios publicitarios para varias empresas internacionales, como por ejemplos para los programas de televisión tan conocimos como “Sesame Street” y “El Fantasma de Padre Fohner ” mientras su música sonaba de varias películas incluyendo “Crossover Dreams” con Ruben Blades y “Bananas” de Woody Allen.

Llamado “El Jimmy Hendrix del Cuatro” por el New York Times, Yomo Toro se extendió a muchos ambientes de grabación musical con grandes como Harry Belafonte, Paul Simon, Linda Ronstadt, Gloria Estafan y David Byrne. Su imagen se captura en estatuas elegidas en su honor tanto en Japón como en su ciudad natal de Guanica.

A pesar de haber viajado el mundo entero, ser miembro de las “estrellas de Fania,” y hacer películas, Yomo mantuvo una simple vida  humildemente viviendo entre la gente de su barrio del Bronx adonde se instalo en la sección de Tremont desde el 1973, después de una temporada de haber residido en Brooklyn y en el Barrio. Yomo se presento en la Casa Blanca con el mismo orgullo, vigor y entusiasmo que compartía con sus hermanos musicales durante los bailes anuales en su barrio del Bronx en el Bronx Lebanon Hospital Center donde realizo su ultimo concierto en Octubre del 2010. Entre sus compañeros Yomo fue considerado el mas humilde entre los artistas que personificaba esa calidad extraordinaria de “alma de Dios”, una rareza en esta sociedad urbana.

En el 1994 Yomo comenzó a viajar de nuevo y a grabar con las Leyendas Latinas de Larry Harlow. Dos años mas tarde lanzo uno de sus discos favoritos “Celebremos Navidad”. Regresa en el 1998 esta vez como parte del musical de Off- Broadway de David González “Sofrito”. La música de Yomo también se escucha en el programa popular de niños “Dora La Exploradora”.

El trombonista de Jazz Roswell Rudd se enamoro de las cuerdas de Yomo y grabaron “El Espíritu Jibaro” en el 2007, mientras que el súper sonido de Yomo en la salsa tanto como su estilo único en la música jíbara de Puerto Rico se une en el críticamente aclamado disco debut de Zon del Barrio “La Tribu de Cortijo” seguido en el 2010 por el sencillo “Homenaje al Sonero Mayor” donde Yomo se escucha volando, innovando y estrechando su virtuosismo en la cuerdas de su querido cuatro.

Información sobre el velorio sera difundida luego por este medio atraves de al familia Toro. Les agradecemos a todos que se preocuparon de la salud de Yomo Toro y le pedimos respecto a nuestra privacidad para hacer todo los gestos para una despedida al gran maestro del cuatro.

 

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Yomo Toro, The Life Of The Parranda… Passes Away (1933-2012)